O que causa as infecções do trato respiratório?

Mulher com luvas de borracha e pano de limpeza higieniza vidro de janela.
O cuidado com a higienização das superfícies previne infecções respiratórias

Infecção do trato respiratório bacteriana ou viral?

Vamos entender o que causa infecções respiratórias e como elas se disseminam. Infecções do trato respiratório (ITRs) são causadas, na maioria das vezes, por vírus ou bactérias. A maioria delas é causada por vírus, que não podem ser tratados com antibióticos (estes funcionam apenas em infecções bacterianas). Nosso sistema imunológico pode combater a maioria das infecções virais sozinho.1 Porém, algumas infecções do trato respiratório inferior, como pneumonia, são causadas por bactérias. Para as ITRs causadas por bactérias, se o seu sistema imunológico estiver tendo dificuldade para combater a infecção, seu médico pode prescrever um curso de antibióticos.1

Vírus: um vírus é um organismo microscópico que invade as células vivas a fim de se reproduzir, e que causa doenças em pessoas.2

Bactérias: bactérias são organismos pequenos unicelulares que vivem no corpo. Algumas podem causar doenças e enfermidades3

Sistema imunológico: o sistema imunológico é o sistema de defesa do corpo, que ajuda a protegê-lo de doença, bactérias e vírus.3

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Como infecções do trato respiratório se espalham?

As ITRs mais comuns se espalham por meio de tosse e espirros de alguém com uma infecção.[i] Isso é porque quando espirramos ou tossimos, pequenas gotículas de líquido se espalham no ar. Se estas forem respiradas por outra pessoa, elas podem causar infecção.3

As infecções também podem se espalhar por meio de contato direto ou indireto. Se você tiver uma infecção como resfriado ou gripe, e tocar seu nariz ou olhos antes de tocar outra pessoa, você pode passar o vírus para ela. Tocar a maçaneta de uma porta que foi tocada por alguém com uma infecção também significa que você pode pegá-la3

Isso significa que uma forma muito eficiente de prevenir a disseminação de infecções é praticar boa higiene.

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Não hesite em consultar seu médico caso você queira aprender mais sobre as causas da infecção do trato respiratório ou para aconselhamento prático sobre como limitar os riscos de pegar uma.

Referências:

  1. Health Navigator New Zealand. Respiratory tract infections. Disponível em: https://www.healthnavigator.org.nz/health-a-z/r/respiratory-tract-infections/ Acesso em junho/2021.
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Vaccines & Immunizations, Glossary. Disponível em: https://www.cdc.gov/vaccines/terms/glossary.html. Acesso em Junho/2021.
  3. Health Service Executive. Respiratory tract infection. Disponível em: https://www.hse.ie/eng/health/az/r/respiratory-tract-infection/causes-of-respiratory-tract-infections.html. Acesso em Junho/2021.
  4. National Health Service. Respiratory tract infections (RTIs). Disponível em: https://www.nhs.uk/conditions/respiratory-tract-infection/. Acesso em Junho/2021.

Material destinado ao público em geral.

Junho/2021

BRZ2189939